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Wrights Group LimitedWrightbus;九巴譯作「前衛巴士」)是一間位於英國北愛爾蘭的巴士及客車車身製造商,成立超過70年。

現時Wrightbus已在香港設立分公司,位於中環皇后大道中15號置地廣場公爵大廈21樓。

歷史

Wrightbus車身製造商(當時稱為Robert Wright & Son Coachbuilders)於1946年由Robert Wright成立,早年主要業務是為貨車重建車身。於1978年,Wrightbus推出首款鋁合金巴士車身。自1990年代開始,Wrightbus成功於不同巴士車身製造商中突圍而出,原因是他們開發出Handybus系列車身,是一款能裝於不同中小型巴士底盤上的百搭車身,並乘著當年丹尼士飛鏢的熱潮獲得不少車身訂單。由於車身質素良好,Wrightbus開始吸引歐洲不同地區的巴士公司選用其車身產品。同時,不同的巴士底盤製造商亦開始與Wrightbus合作,例如DAF富豪斯堪尼亞等。

自1993年,英國第一款超低地台單層巴士尼奧普蘭N4016出現後,Wrightbus開始專注研發超低地台車身,並研發出Pathfinder系列車身,可裝於當時全新設計的丹尼士長矛SLF及斯堪尼亞N113CRL上。隨後1995年推出Axcess-Ultralow車身,為斯堪尼亞L113重新設計,成功得到大量訂單。富豪1996年推出B10L,當時官方建議選配亞歷山大車身,可是其車身設計有著不少缺陷;有見及此,Wrightbus乘勢推出Liberator車身,令不少巴士公司另眼相看,紛紛轉用Wright車身。1997年為配合富豪推出B10BLE,亦開發出Liberator的後繼款式Renown。

眼見雙層超低地台巴士在香港遍地開花,Wright在2001年把握時機,推出多款不同系列的車身供不同型號雙層巴士使用,例如Solar、Eclipse、Gemini、Pulsar等。Wrightbus終於在2002年登陸香港,首部裝有Wright Explorer車身的富豪超級奧林比安到港服役,標誌著Wrightbus成功打入香港市場。而2003年開始,Wright為富豪B9TL裝上全新系列Wright Eclipse Gemini,現已發展出第二代及第三代車身。

現時VDL富豪已指定Wrightbus為車身合作夥伴,同時,Wrightbus亦開始自行研製整輛巴士,例如New Routemaster(又稱New Bus for London、NBfL)、StreetLite和StreetDeck[1],希望開拓更大市場。當中StreetDeck更已打入香港市場,首輛樣辦車已於2018年2月28日經水路運抵香港[2]

可惜事與願違,Wrightbus自家研製的巴士型號銷量一般,而當地巴士公司近年對傳統柴油巴士的需求急速下跌、以及其產品質素下降,令訂單數目大不如前。加上其他因素如內部管理不善,零件價格上升,部分原本於馬來西亞進行的裝嵌工序改回於北愛爾蘭進行令成本大增,產能擴張及研發方面的投資過高、英國脫歐下不明朗的營商環境令投資者卻步等拖累下,公司虧損日益嚴重,陷入財政危機。在無法覓得收購者下,Wrightbus於2019年9月25日進入破產保護程序,由臨時接管人試圖尋找新買家及重組債務以避免倒閉,並解僱大多數員工。其時Wrightbus仍有不少香港市場訂單,如富豪B8L及StreetDeck等仍未完成,相關巴士能否順利交付相信充滿未知之數。[3][4][5][6]

其後於2019年10月初,一名當地工業家指 Wrightbus 原則上已和他達成出售協議,但仍在與管理人員達成最終轉讓協議及安排。[7][8]

Wrightbus生產的車身型號

以下只列出在香港行走的型號:

Wrightbus生產的車輛型號

以下只列出在香港行走的型號:

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註釋及參考資料

外部連結

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