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艾莎富豪B55Volvo Ailsa B55)是一款由英國蘇格蘭艾莎車廠生產的前置引擎雙層巴士,於1973年起投產,至1985年停產,成為在當時暢銷的後置引擎巴士丹拿珍寶及利蘭亞特蘭大之外,巴士公司的另類選擇。

中華巴士城巴曾擁有這款巴士,其長度分別有9.8米、10.4米(中巴編號均為AV)和12米(中巴編號AL)的版本,當中AL車隊更是全港唯一的12米前置引擎巴士車款。

設計

艾莎富豪B55採用與佳牌Wulfrunian相似的設計概念,將車門及引擎放於頭軸之前,並將縱置引擎偏向駕駛室方向安裝,以營造出較寛闊的登車平台,方便一人操作。兩車分別於1973年及1960年投產,同樣是為了回應當時廣受歡迎的第一代後置引擎雙層巴士利蘭亞特蘭大丹拿珍寶而推出。然而,Wulfrunian因過度使用新技術(氣墊懸掛、前軸獨立懸掛及全碟式剎車),可靠度甚低而失敗[1]

艾莎車廠希望以B55型[2]的簡單設計吸引對後置引擎巴士缺少信心的巴士公司購買,某程度上亦可算是針對著Wulfrunian的缺點而設計出B55型。除了以成熟的傳統技術取代Wulfrunian的新技術,B55型亦採用了創新的perimeter frame結構,主要受力骨架沿著底盤邊緣佈置,中間骨架只作承重之用,與傳統ladder frame將主要受力骨架佈置於底盤中線相反(後來奧林比安車系的「側架」即為類似概念,但結構上的重要性不及B55型),並使用了由Hamworthy Axles生產的drop-centre尾軸(自1981年推出Mark 3起棄用,改用富豪EV85傳統尾軸),令車廂地台高度跟後置引擎巴士相若[3]

B55型只能配置體積較小、排氣量只有6.7公升的富豪TD70系列引擎,因為當時常用的吉拿6LXB和利蘭O.680引擎龐大且沉重,會令登車通道過於狹窄(例如利蘭勝利二型),甚至令重量分佈失衡[4]。在車身設計方面,單門版所配置的三摺式車門是其特色,其旋轉式樓梯為了善用空間亦相當獨特,首兩級梯級先略為朝向車尾,其後的梯級才轉向車頭[5];樓梯的上層入口朝向車頭而非左邊,上層首三排座位均為單人座椅[6]

綽號及由來

兩軸版艾莎富豪B55綽號「鵝車」,據聞名稱由來是因為要對應同樣屬前置引擎及大部份配亞歷山大車身的「雞車」(利蘭勝利二型)和「鴨車」(丹尼士喝采)。

中巴

第一部來港的B55於1975年11月加入中巴,被編為AV1(車牌號碼BJ4862),並配上亞歷山大AV型車身(車頭三角形牌箱,車頭三摺車門),長度是9.8米,是香港首部配置亞歷山大車身的新巴士。而亞歷山大亦藉著AV1而打進香港市場,為後來中巴的丹拿珍寶、150輛翻新的佳牌阿拉伯五型、全港大部份勝利二型及喝采型提供車身。

中巴對這款反潮流的前置引擎巴士一度寄予厚望,可是B55在攀爬斜路的表現始終不突出。但由於車上的富豪TD70E渦輪增壓引擎輸出可達201匹馬力,為當時全港巴士之冠,所以中巴還是再引入七部加長版本的B55(AV2-8),長度是34呎(10.363米),但軸距跟AV1同為4953mm(16呎3吋),只是尾跨被延長[7]。車身設計與後來的利蘭勝利二型丹尼士喝采相似,其中AV8(車牌號碼BW5239)更配備了附減速器的Voith DIWA 851全自動波箱。AV2於1976年11月21日首航112線,當時中巴標榜此車為設有107個座位的「富豪特長巴士」,每輛價值港幣40萬元。[8]

到1980年代初,香港運輸署放寬車輛長度限制,由此吸引了英國巴士製造商研發更大的巨型巴士,兩間巴士公司都引入各車廠的12米三軸樣辦車作試驗,而中巴引入的有丹尼士禿鷹都城嘉慕威曼都城以及此車型。但此車型並未採用主流的後置引擎尾軸驅動設計,而是前置引擎中軸驅動佈局。

1981年,中巴引入兩部艾莎富豪B55 12米雙層巴士樣辦車(全球僅三部,另一部被運往印尼[9]),編號AL1-2,亦是香港歷來最大型的前置引擎巴士,更是唯一一款在香港登記的前置引擎三軸巴士。巴士特別之處在於中軸是驅動軸,而尾軸則具有反方向輔助轉向,在時速超過18英里時會自動鎖上。頭軸與中軸的軸距仍為4953mm,中、尾軸之間則距離1550mm[10]。引擎採用富豪TD70H,配Voith DIWA 854全自動變速箱,車身則改用亞歷山大RV型,下層車廂以企位為主,當中AL2是香港史上設有最多企位(68人)的雙層巴士。

沒落

與同期的前置引擎巴士不同,中巴八部兩軸艾莎富豪B55中,大部份被燒毀而退役(為數六部,編號AV3-8),故屬全港最「惹火」的車款之一,故第一部退役的巴士雖然不明,但估計也是因為被燒毀而退役。中巴第一輛退役的兩軸B55於1988年6月退役,不消一年便已流失了六輛,至1989年8月中巴就只剩下兩輛兩軸B55。全港最後一部退役的兩軸版B55是AV2,於1991年7月退役。

至於三軸版,因應零件短缺及車齡問題,故AL1和AL2長期被編作後備車,直至90年代初更因零件問題而停駛一年。該兩車的命運於1997年4月被改變,在此時突然和另外兩部禽獸(DL1和DL2)被中巴編為114線的字軌車,並順利過渡至914線,直至1998年退役。兩車並未被新巴購入。

中巴的艾莎富豪B55車隊簡表
車隊編號 車身 引擎 波箱 載客量 服役年份
AV1 Walter Alexander AV TypeVolvo TD70ESCG GB350 U44/L35+S21
100人
1975年-1991年
AV2-7 U62/L45+S14
121人

U62/L45+S21
128人
1976年/
1978年-1991年
AV8Voith DIWA 8511978年-1989年
AL1 Walter Alexander RV TypeVolvo TD70HVoith DIWA 854U74/L27+S65
166人
1981年-1998年
AL2U74/L27+S68
169人

城巴

1979年7月,一輛配亞歷山大AV型車身的艾莎富豪B55加入城巴車隊。這輛巴士是艾莎生產的首輛B55巴士,底盤編號73001,英國車牌THS273M,來港前曾經在泰國示範行走。

巴士的香港車牌號碼是BZ5769,車隊編號是V1,後來城巴引入多輛二手丹拿珍寶後,把BZ5769的車隊編號改為V10。1980年代中,因為原有的富豪TD70E引擎扭力不足,城巴將之換上容積更大的利蘭O.680引擎,車隊編號也改為L10。同時由於重量分佈關係,BZ5769的上層車頭位置需要拆除幾張座椅[11]

BZ5769於1988年退役。

城巴的艾莎富豪B55車隊簡表
車隊編號 車身 引擎 波箱 載客量 服役年份
V1
→V10
→L10
Walter Alexander AV Type Volvo TD70E
→Leyland O.680
SCG GB350 不詳 1979年-1988年

圖集

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註釋及參考資料

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