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Jardine House stop flag 1030B 201002

新巴曾承繼中巴傳統,於站牌(圖)及乳豬紙以黃底紅字標示半直通路線,至2010年統一改回普通線格式。

半直通路線Semi-ExpressLimited Stop Routes)是指途經一般道路(非快速公路或隧道)而有限度停站的巴士路線,始於1960年代。

當年香港尚未大力發展快速公路網絡,巴士線如需提速就只有減少停站,九巴中巴同樣用此詞語來稱呼旗下有限度停站的路線。後來因為道路網絡改善,更多快速公路通車,特快線應運而生,成為巴士線發展新趨勢。「半直通」服務顯得落伍,逐漸被「特快」取代。然而,半直通路線設計概念至今猶存,獲巴士公司部份特快線採用。

需注意途經內街而未有「站站停」的未必是半直通路線,兩個站距極接近的中途站只選停一站不可視作半直通。例如過海隧巴116302A線與走線相同的其他路線不同,不在保良局第一張永慶中學設站,德愛中學後下一站已是鑽石山火葬場(其他如九巴3D線則三站均停),但由於保良局第一張永慶中學和鑽石山火葬場兩個分站極近,實際上沒有半直通效果。


九巴半直通:嶄露頭角

1960年代,觀塘工業區急速發展,多個公共屋邨相繼落成,通勤人流持續上升。當時往來觀塘至九龍西道路網發展並不成熟,僅單靠亞皆老街界限街太子道東等舊式道路連繫。九巴於是在1967年9月至1968年4月期間,開辦三條以半直通路線形式運作的路線,期望以較少停站的方式縮短行車時間:

路線號 當時起訖點 備註
13D 旺角碼頭中秀茂坪 牛頭角道亞皆老街窩打老道一段有限度設站,1982年改為流水線
14 油塘佐敦道碼頭 勵業街佐敦道一段只停啟德機場附近,1982年改為流水線
15 藍田(北)紅磡碼頭 勵業街九龍城迴旋處一段不停站,1982年改為流水線

三線初時為疏導上下班及上下課乘客而設,大受乘客歡迎,供不應求情況非常嚴重。由於這些路線獲編配獨立編號,乘客不易混淆,因此不需像中巴那般大搞顏色站牌。

地鐵修正早期系統1980年代初通車,導致巴士乘客量急跌,九巴於1982年8月8日起將三線降格為普通路線,並於原先不停站的路段增設中途站,變成流水線。三個月後,市區特快路線14X15X11月26日投入服務,正式取代三線地位,自此九巴再沒有開辦半直通路線。

中巴半直通:發揚光大

港島歷史上有不少特快巴士服務,其中以東區最多,源於從東區前往中環,必須穿越交通繁忙的英皇道,從柴灣軒尼詩道前往中環必定會使行車時間超過一小時。東區是港島最密集的住宅區,自然需要有效率的巴士路線往返商業區。另一方面,中巴視這些路線為對抗紅色公共小巴和地鐵的最佳武器,姑勿論結果如何,這些路線有一定存在價值。

特別快車

港島最早的特快線於1967年9月25日投入服務,乃中巴10線的輔助路線,並無編號,來往北角碼頭德輔道中近中環街市,雖途經軒尼詩道,但沿途只停數站,於每天早上至傍晚服務。而對岸九巴最早的市區半直通路線14線只比此路線早一天開辦,兩者服務形式類同。中巴眼見試驗成功,於翌年10月21日,增設一條無編號半直通路線輔助2號線,來往筲箕灣愛秩序街及德輔道中近中環街市,亦是途經軒尼詩道和沿途有限度停站,但只在早上、中午及傍晚服務,後來增加星期六上午服務。

因為曾經有乘客把沒路線牌、途經北角的半直通路線車輛誤認為10號,中巴就在行走這兩線的巴士都同時掛上黃底黑字的「特別快車EXPRESS」牌,後來的黃牌就傳承了這一做法;但是路線仍沒有編號,乘客仍然感到混亂。中巴在1970年初為北角筲箕灣的半直通路線分別正名為「10號線特別快車」及「2號線特別快車」,以茲識別。因應南區交通需求,中巴於1971年開辦「4號線特別快車」,服務形式和東區兩條特別快車大同小異。

市區半直通路線

上述所謂特別快車路線,與常規路線的差異只在少停站,除此以外仍會受交通擠塞之苦,加上收取車費較高昂(三毫)又不設優惠,特別快車的客量流失向紅色小巴。其後中巴停辦特別快車,以一系列市區半直通路線(又名市區特快路線,Urban Express Route)取代,除城巴40線開辦時和4號線特別快車沒有太大分別外,所有東區半直通路線都改經清風街天橋維園道告士打道,避過灣仔區的繁忙路段,縮短行車時間。

當時中巴將這些路線定義為特別服務巴士站站牌上的路線號絕大部份不是一般路的白底黑字,途經告士打道的路線多為黃底紅字。凡在黃色站牌上的路線,中巴統稱為「市區半直通路線」,俗稱「黃(皇)牌線」,沿用2號、4號和10號線特別快車做法。巴士路線牌上,地點和數字布牌都是黃布紅字,和豪華巴士路線共用;到八十年代起停用,改用普通的黑布白字

歷史上中巴曾經開辦下列市區半直通路線:

路線號 起訖點 備註
10A 城市花園中環(機利文街)
中環(機利文街)北角碼頭
中巴專營權結束當日取消服務
10B 北角(健康中街)中環(港澳碼頭) 1988年8月16日連同5M合併成18
10M 北角碼頭金鐘地鐵站(東) 1985年6月8日取消服務
10X 堅尼地城金鐘站(西) 1993年9月1日由城巴接辦,1999年取消服務
18 北角(健康中街)西環(山市街) 中巴專營權結束後由新巴接辦,營辦至今
20 中環(林士街)筲箕灣 中巴專營權結束後由新巴接辦,1999年取消服務
22 中環(林士街)耀東邨 曾稱20A,總站設在鰂魚涌,1997年取消服務
25A 銅鑼灣(百德新街)中環總站 1973年開辦,翌年取消
40 灣仔碼頭華富(北) 1980年改為流水線,1995年9月1日由城巴接辦及全冷,營辦至今#
43X 中環(交易廣場)華貴邨 途經香港仔隧道,中巴專營權結束後由新巴接辦,
路線經多次大幅更改,2015年取消服務
70 中環(交易廣場)香港仔 1982年3月15日改經香港仔隧道
1993年9月1日由城巴接辦及全冷,營辦至今
80 中環(永和街)小西灣邨 1996年改經北角柴灣斜之間的東區走廊;中巴專營權結束當日停辦
88 中環(交易廣場)興華邨 中巴專營權結束後由新巴接辦,2000年取消服務

以下東區路線途經告士打道,但並非官方「市區半直通路線」:

路線號 起訖點 備註
16 城市花園中環 1994年取消服務
21 中環(交易廣場)太古城 九十年代部份站牌曾經改為黃色,中巴專營權結束後由新巴接辦,改稱M21
81M 中環(交易廣場)興華邨 1994年5月15日連同87合併成88
87 中環(交易廣場)杏花邨 1994年5月15日連同81M合併成88

註:

  1. # 目前應視為流水線
  2. 目前在走線上應視為特快線,但仍然收取行車里數相若的流水線車費

日漸萎縮

城巴由1991年踏足專營巴士業務時,車費等級表已沒有類似市區特快或半直通路線的類別。該公司於1993和1995年先後接辦10X7040線,即時將有關路線改為全空調服務,並改用代表空調路線藍底白字站牌貼紙,故此城巴並沒有「市區半直通路線」的概念存在,而70客量依舊高企

由於東區半直通路線與地鐵港島綫嚴重重疊,收費卻比電車流水線昂貴,又比不上港島綫東區走廊特快線快捷,且部分路線車費大小同價,並且普遍只於平日日間行走,結果中巴半直通路線網絡在1990年代起不斷萎縮,1995年起僅剩20228088、兼顧西區的18,以及南區唯一半直通路線43X

新巴半直通:步向沒落

新巴獲得港島88條路線專營權後,首份車費等級表已取消「半直通路線」這個收費級別[1]。營運初期的新巴仍繼承中巴傳統,保留原有半直通路線的黃底紅字站牌。不久,2088相繼停辦,18成為東區唯一半直通路線。

至於全新開辦的路線,除了第一代4X18PX49線外,再也沒有採用這種配色。新巴30X線理論上完全符合半直通路線最傳統定義,到投入服務時卻不再繼承中巴做法,直接以「四號幹線特快」作招徠。

Central Plaza NWFB stop flag 201707

新巴前半直通路線的路線編號配色,已更換成普通線的紫底白字。

南區僅餘的半直通路線43X,於2010年4月17日起延長至灣仔(會議展覽中心);站牌上的路線貼紙,亦從以往半直通路線的黃底紅字,降格改為普通路線的紫底白字,亦揭開了新巴統一旗下港島路線顏色的序幕。

唯一由中巴留存至今的18線,亦於同年5月15日生效的乳豬紙上更換了路線編號配色,而站牌上的編號貼紙亦自5月下旬起陸續更換,新巴半直通路線正式走進歷史。西港島綫通車後,18線亦難逃被重創的命運,改為只於繁忙時間服務,不再服務西區,由218P線取代。

現時符合「半直通」標準的路線

官方以近似「半直通」作招徠

官方以近似「半直通路線」意思作招徠之路線
營辦商 路線號 起訖點 備註
城巴 969B 天水圍市中心灣仔 主班次於翠湖居麗湖居之間的天瑞路天華路不設站;於港島區有限度停站。城巴將此路線歸類為「限定車站特快服務」,英文名稱「Limited Stop Express Service」與「半直通」類同

除此之外,新界東西隧過海路線307C980A980X(只限港島方向)、981P(只限港島方向)、982X985及北大嶼山對外路線E11S於中環至灣仔一段的分站安排亦與969B線相同,但該等路線僅被巴士公司稱為特快線,沒有冠上「限定車站」等與「半直通」意義類同的詞語。

其他符合「半直通」準則路線

在現代講求快捷的環境下,巴士公司相繼開辦了一些路線,不停部分繁忙路段的車站,以減少停站的方式來換取較快車程。雖然完全符合半直通路線最傳統的定義,例如新巴30X線九巴5P線九巴88X線等,但是巴士公司已經再沒有使用「半直通」作宣傳,而是直接以「特快」作為招徠,至於九巴6X線則以「市區快速」(City Rapid)來宣傳。

請注意下表列出的路線現時並無獲巴士公司或政府歸類為半直通路線。以下屬雙向或循環線中,註之路線只有一個方向符合「半直通」定義;而帶有之路線則被巴士公司稱為特快線

港島區

九龍區

新界區

過海隧巴

機場及大嶼山路線

曾符合「半直通」的常規路線

另外有不少墳場特別路線及大型活動特別路線也使用類似半直通路線方式運作,於近墳場或活動舉行地點一帶道路只於該地方設站(部份另於沿線有限度加站)。同時雨傘革命期間,亦有不少路線臨時改道後於改道之路段採用此方式運作,不設站或只在重要性較高的分站(如鄰近醫院的分站)設臨時中途站。

註釋及參考資料

相關條目

外部連結

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